I primi cruciverba della storia sono apparsi in Inghilterra nel 19° secolo, ma erano così elementari che oggi non li considereremmo tali. Su Crucipedia ti spieghiamo la storia del cruciverba, chi lo ha inventato e come si è evoluto e diffuso nel mondo.

Chi ha inventato il cruciverba e in che anno

Il creatore del cruciverba è il giornalista americano Arthur Wynne, il 21 dicembre 1913.

Questo editore di Fun, un supplemento per hobby e intrattenimento per il quotidiano New York World, lo realizzò la vigilia di Natale per scopi simili ai cruciverba di oggi.

Wynne, nato a Liverpool ed emigrato giovanissimo negli Stati Uniti, fece pubblicare alcuni libri in Inghilterra nell’Ottocento in cui introdusse alcune novità per creare un nuovo passatempo formato da caselle da un lato e definizioni dall’altra.

Le parole dovevano essere dedotte dal lettore, che doveva anche ordinarle e metterle al loro posto.

Come abbiamo accennato, il primo cruciverba apparve su Fun, nel numero del 21 dicembre 1913, non si presentava come una nuova invenzione, ma come uno dei cosiddetti ‘esercizi mentali’, nome dato a passatempi di questo tipo.

Origine del cruciverba

Più che l’iniziativa di Wynne, fu il suo capo a chiedergli di inventare un hobby intelligente per i suoi lettori.

Il giornalista tirò fuori dal baule dei suoi ricordi una specie di puzzle che sua nonna gli aveva insegnato in Inghilterra: il “Magic Square”, ora considerato l’ antecedente del cruciverba.

Quell’hobby appreso durante l’infanzia consisteva in un gruppo di parole che dovevano essere disposte in modo da poter essere lette verticalmente e orizzontalmente. Tuttavia, quel gioco era un miscuglio dell’alfabeto, che il lettore doveva mettere in ordine, piuttosto che un cruciverba.

I primi cruciverba della storia e la sua evoluzione

I primi cruciverba erano molto semplici, facili da dedurre, poiché includevano solo parole note, nonostante riscuosero un successo immediato.

Nel giro di pochi mesi su molti giornali americani apparvero i cruciverba e nel 1920 non c’era nessun giornale americano che non li offrisse ai suoi lettori. Dal giornale passò ai libri e nel 1924 la casa editrice Simmon & Schuster fece uscire sul mercato il primo libro di cruciverba.

Tale fu il favore e l’accoglienza di questo tipo di gioco intellettuale o passatempo colto, che quello stesso anno libretti e cruciverba raggiunsero le liste dei best-seller. Ciò portò anche ad un aumento delle vendite di tutti i tipi di dizionari.

I vocabolari o gli elenchi di “parole incrociate” erano usati per trovare le soluzioni, poiché diventavano sempre più complicati.

Alcune riviste facevano a gara con altre, organizzando concorsi, premi e incentivi di ogni genere per chi fosse in grado di risolvere il cruciverba della rivista, giornale o testata in questione.

Espansione e diffusione dei cruciverba

I cruciverba arrivarono in Europa nel 1925 . L’Inghilterra fu la loro porta d’ingresso. Era naturale, lì nasceva il “Quadrato Magico”, antecedente del cruciverba.

I sociologi dell’epoca parlavano del “cruciverba” come un hobby ossessivo che influenzò persino il calo delle vendite di mazzi di carte. Le persone preferivano passare il tempo a fare cruciverba.

Il numero di coloro che coltivavano l’hobby crebbe a tal punto che prima del 1930 esistevano i cruciverba in tutte le lingue, in tutte tranne quelle dove la particolarità dei loro alfabeti non lo permetteva, come il cinese o il giapponese.

Era anche uno strumento educativo e molti insegnanti di lingue, comprese lingue come il latino e il greco, lo utilizzavano raccomandandone la pratica per aumentare il vocabolario personale e conoscere meglio la lingua in quel modo divertente.

Negli anni ’30 è entrata nel mondo della moda: scarpe da donna, abiti, cravatte, gioielli e borse, e una lunga lista di oggetti sono stati decorati con motivi del regno dei cruciverba.

Tutti i tipi di pavimenti, piastrelle e mobili sono stati ispirati da esso come motivo. Il suo successo è andato crescendo fino ad oggi, quando è ancora uno dei modi più diffusi per riempire il tempo libero fornito dal treno, dall’autobus e dalla metropolitana.

 
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