Questo tipi di giochi aumentano la capacità cognitiva e di conseguenza i sintomi associati alla demenza sarebbero sempre minori. Siamo così consapevoli del nostro corpo e ci prendiamo così tanta cura di esso, andiamo dal medico quando qualcosa fa male, facciamo sport per mantenerlo in forma, che dimentichiamo quella parte di esso che è ciò che fa il resto lavoro: la testa. Allo stesso modo in cui esercitiamo il corpo, dobbiamo allenare anche il cervello, perché l’invecchiamento non è solo fisico, ma anche mentale.

Fare cruciverba aiuta la memoria

Ritardare i sintomi di una futura demenza o minimizzarne l’impatto, è possibile se si fanno i cruciverba . Al momento non ci sono studi scientifici che dimostrino che questo tipo di gioco enigmistico abbia un effetto preventivo su malattie come l’Alzheimer, ma quello che fanno è aumentare la riserva cognitiva. Quanto maggiore è la riserva cognitiva, i sintomi associati alla demenza e il grado di tale demenza sarebbero sempre minori. I cruciverba, oltre a stimolare le aree legate alla memoria, stimolano anche il linguaggio e l’attenzione. Quest’ultima è molto importante perché problemi di memoria e dimenticanze derivano da problemi di attenzione, che è la porta dell’informazione al cervello. D’altra parte, migliorano l’abilità verbale e la fluidità e l’accesso al lessico. Aiutano anche a prevenire e ridurre al minimo quel fastidioso fenomeno chiamato ‘ sulla punta della lingua ‘, che si verifica quando non riesci a trovare la parola che stai cercando. Indirettamente, questo tipo di hobby favorisce anche il rilassamento, perché fanno concentrare tutta la nostra attenzione su quello e i pensieri che generano stress e ansia vengono espulsi dal nostro focus di interesse. Alla fine, i momenti in cui ti senti nervoso, descrivono alcuni psicologi, sono causati da un pensiero fisso. Per questo, se abbiamo un problema, nel tempo che facciamo i cruciverba non ci saranno questi tipi di pensiero, che sono quelli che generano davvero i sintomi fisiologici di stress e ansia.

Cosa succede nel nostro cervello quando facciamo un cruciverba?

I neuroni comunicano attraverso giunzioni, le sinapsi, e queste vengono create man mano che vengono svolte diverse attività nuove per il cervello. Gli psicologi fanno a proposito il seguente esempio: possiamo iniziare a suonare il piano, ma non abbiamo niente nel nostro cervello su come farlo. Quando iniziamo questo metodo di apprendimento, bisogna creare quel circuito stampato su come suonare il pianoforte. Esso si forma a poco a poco, attraverso i contatti tra i neuroni che creano quella sinapsi. Esaminando questa conoscenza, questa sinapsi viene rafforzata. Al contrario, se trascorriamo un anno senza esercitarti con questo strumento, quella sinapsi si indebolisce e diventa difficile suonarlo. Potremmo rifarlo, ma dovremo ripeterlo molte volte per rinforzare quel contatto tra i neuroni, quella sinapsi. Tuttavia, ci sono altre aree che i cruciverba non riescono a stimolare, come la memoria episodica, la memoria a lungo termine o la memoria di lavoro. Inoltre, sebbene la stimolazione cognitiva che su cui si lavora con questo tipo di hobby sia positiva, è uno stimolo molto limitato. Ogni volta che svolgiamo la stessa attività, quella stimolazione non continua a essere la stessa per il cervello, perché quando descrive aspetti che vengono eseguiti di routine, tende ad automatizzare e prestare un po’ meno attenzione. È come quando guidiamo: all’inizio non riusciamo nemmeno ad accendere la radio e dopo un po’, facendolo molto spesso, possiamo anche parlare con un’altra persona senza dover prestare attenzione al processo di guida. Allo stesso modo, quella componente ottimale che i cruciverba ha per l’attenzione diminuirà.

Quali altre attività sono benefiche per il cervello?

Qualsiasi hobby va bene, soprattutto se è nuovo e sono altamente raccomandati a partire dai 60 anni. Ognuno stimolerà le aree primarie e secondarie a seconda del tipo di esercizio che deve fare. Ma ci sono attività più complesse che sono ancora più gratificanti per la mente, come imparare una nuova lingua o iniziare a suonare uno strumento musicale. Quando facciamo i cruciverba, ricordiamo anche di stare attenti alla postura, in modo da non avere dolore al collo e non perdere troppo tempo a seccare e irritare gli occhi. In ogni caso, i suoi benefici superano queste possibili controindicazioni.
 
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