L’atletica è lo sport organizzato più antico della storia. Comprende numerose discipline ed è praticato in tutti i paesi del mondo, ma forse non tutti conoscono la storia dell’atletica leggera, quando, dove e in che anno è stata creata e come si è evoluta fino ad oggi.

Origine dell’atletica

È molto probabile che i campionati di atletica leggera, nel senso più ampio del termine, si siano svolti dalla notte dei tempi. È facile immaginare due o più uomini che si sfidano per vedere chi può correre più veloce o sollevare il carico più pesante.

Se consideriamo l’atletica come una competizione, con determinate regole, dobbiamo cercare il suo inizio in quella di ogni civiltà moderatamente avanzata.

Qual è la storia dell’atletica leggera?

Forse, oggi, l’atletica non è lo sport dominante, a favore del calcio e altri più popolari, ma, senza dubbio, è il re degli sport. Non solo perché è la componente fondamentale dell’evento sportivo più universale che si celebra, i Giochi Olimpici, ma soprattutto perché è il primo sport della storia e la base di quasi tutti gli altri.

L’atletica o almeno i fondamentali che la compongono: correre, saltare e lanciare, facevano parte dei bisogni degli uomini primitivi, che dovevano cacciare, combattere, fuggire, superare ostacoli, ecc.

Pertanto, tali atti naturali dell’essere umano, che in seguito diventeranno atletica moderna e regolamentata, sono riconosciuti come qualcosa di essenziale nella nostra vita.

Nel corso dei secoli l’essere umano ha scoperto il piacere dell’attività atletica, fondamentalmente la corsa, e, da allora in poi, è stata abbandonata la finalità utilitaristica ed è iniziata la competizione a carattere sportivo.

I principali artefici di questo cambiamento sono gli antichi greci e l’espressione di queste idee sono i Giochi che, da diversi secoli prima di Cristo, si giocavano ad Olimpia.

Dove è nata l’atletica leggera e in che anno

I primi record di una competizione di atletica leggera si verificano alle Olimpiadi greche, che si tennero ad Olimpia tra il 776 a.C. C. e 393 d.C. , anno in cui furono aboliti dall’imperatore Teodosio, dopo che si tennero 293 giochi, quando prevalse il cristianesimo, che li considerava pagani.

L’idea dei Giochi Olimpici era un accordo tra diversi re di Grecia per mantenere la pace durante la celebrazione. La prima celebrazione prevedeva una corsa di un furlong, che equivaleva a 192,27 metri.

Il pentathlon includeva lancio del disco, lancio del giavellotto, salto in lungo, corsa e lotta. C’erano anche gare di boxe, wrestling, corse di carri e un mix di boxe e wrestling chiamato pankration.

La leggenda narra che fu Eracle a creare i Giochi Olimpici e a costruire lo stadio in onore di suo padre Zeus, dopo aver terminato le dodici fatiche. L’atleta più noto di quei tempi era Milo di Cretonne, nato nel sud Italia e vincitore di sei Olimpiadi.

Questi Giochi si svolgevano ogni quattro anni, gareggiavano solo uomini (c’erano altre gare separate per le donne) e le prove principali erano lo “stadio” (un giro di pista di circa 200 metri), il “diaulo” e il “ dolico”, oltre al salto in lungo e al lancio del disco.

Nel tempo, il pentathlon, una combinazione di stadio, disco, salto in lungo, giavellotto e wrestling, diventò il più importante. Ma il raffinato spirito greco stava degenerando a Roma in barbarie e sanguinose dimostrazioni di combattimenti, lontani dall’ideale di tregua e di pace dei Giochi prima di Cristo. Così, nell’anno 393, Teodosio I, influenzato dalla Chiesa, proibì i Giochi.

Evoluzione dell’atletica

Nel 1859 si tentò di far rivivere le Olimpiadi in Grecia, ma dopo tre tentativi l’idea fallì e fu solo quando il molto più influente francese barone Pierre de Coubertin, li ripropose nel 1893. I primi giochi moderni si tennero nel 1896 ad Atene.

Il motto di Pierre de Coubertin era: “La cosa più importante ai Giochi Olimpici non è vincere ma competere, così come nella vita l’importante non è vincere ma combattere. L’essenziale non è aver vinto, ma aver fatto bene”. Qualcosa che può essere applicato a tutti gli sport atletici.

Il 19° secolo sarà quello degli spettacolari fondisti, che si contendevano primati a volte disumani. Sarà anche quella delle prime competizioni negli Stati Uniti (soprattutto a New York) e persino dei primi meeting internazionali.

Incoraggiato da questa rinascita sportiva, il barone Pierre de Coubertin promosse la celebrazione dei Giochi Olimpici moderni, ispirati a quelli dell’antica Grecia, con la prima edizione che si tenne ad Atene nel 1896.

Nel 1903 si tenne il primo Cross des Nations, precursore degli odierni Campionati Mondiali. Dieci anni dopo, a Berlino, venne fondata la Federazione Internazionale di Atletica Leggera, che oggi conta più paesi affiliati dell’ONU e, grazie alla spinta di Alice Milliat, nel 1928, l’atletica leggera femminile fu inglobata nei Giochi Olimpici.

Cronologia riassuntiva di storia dell’atletica leggera

Se volete conoscere la storia dell’atletica in modo sintetico, potete trovarla di seguito in forma cronologica. In questo modo non perderete nessun evento storico o traguardo importante:

  • Negli anni 776 – 393 aC: si celebrano le Olimpiadi greche. Gli atleti, solo uomini, gareggiano nudi. Le diverse discipline si manifestano nel tempo, poiché le Olimpiadi erano un modo per mantenere la pace: alle gare di corsa iniziali si unirono lotta, lanci e salti.
  • Anno 1894 : Il 23 giugno, il barone Pierre de Coubertin, fonda il Comitato Olimpico Internazionale all’Università della Sorbona di Parigi.
  • Anno 1896 : ad Atene si tengono i primi Giochi Olimpici moderni.
  • Anno 1912 : per la prima volta le gare vengono cronometrate alle Olimpiadi di Stoccolma. Jim Thorpe vince le medaglie d’oro nel pentathlon e nel decathlon, ma vengono annullate perché si scoprì che era pagato per giocare a baseball ed era quindi un professionista. Le medaglie furono restituite a suo figlio dopo la sua morte nel 1982.
  • Anno 1920 : sventola per la prima volta la bandiera olimpica, ideata da Pierre de Coubertin.
  • Anno 1924 : il corridore finlandese Paavo Nurmi vince per la prima volta cinque medaglie d’oro alle Olimpiadi di Parigi.
  • Anno 1928 : l’atletica leggera femminile si unisce ai Giochi Olimpici.
  • Anno 1936 : per la prima volta un atleta nero, Jesse Owens, vince quattro medaglie d’oro alle Olimpiadi di Berlino. Hitler lasciò lo stadio amareggiato.
  • Anno 1948 : il cecoslovacco Emil Zatopek, la locomotiva umana, scende per la prima volta sotto i 30 minuti nei dieci chilometri.
  • Anno 1972 : Mark Spitz diventa il primo atleta a vincere 7 medaglie d’oro a Monaco.
  • Anno 1976 : l’atleta rumena Nadia Comaneci ottiene per la prima volta dieci punti, perfezione assoluta, in un evento di ginnastica ai Giochi di Montreal.

Stelle della storia dell’atletica

La storia dell’atletica è piena di atleti straordinari che hanno lasciato il segno. Nominarli tutti sarebbe un compito quasi infinito, ma di seguito potrete trovare i più significativi.

Said Aouita

Said Aouita

Nasce a Kenitra (Marocco) nel 1960. Raggiunge il suo primo grande successo nel 1983, quando arriva terzo ai Mondiali di Helsinki sui 1.500 metri. Alle Olimpiadi di Los Angeles del 1984, opta per i 5.000 metri, che ha chiaramente vinto. L’anno successivo iniziò a battere record mondiali, tra i 1.500 metri ei 5.000 metri, iniziando una serie di 42 vittorie consecutive.

Campione del mondo a Roma 1987, oltre i 5.000 metri e terzo ai Giochi di Seoul 1988 negli 800 metri. Idolato dal re Hassan II, Said Aouita è, oltre al miglior ambasciatore del Marocco, è stato il più completo mezzofondista

Sebastian Coe

Sebastian Coe

Nasce a Chiswick (Gran Bretagna) nel 1956. Tra il 1979 e il 1982 ha raggiunto 9 record mondiali outdoor: 2 negli 800 metri, 2 nei 1000 metri, 1 nel 1500 metri, 3 nel miglio e 1 negli 800 metri.

Nel 1980, a Mosca, è stato secondo classificato olimpico negli 800 metri, dopo Ovett, ma poco dopo ha vinto la medaglia d’oro nei 1.500 metri. A Los Angeles ha ripetuto il titolo nei 1.500 metri e il secondo posto negli 800 metri. Imbattuto per quasi sette anni nelle finali dei 1.500 metri. Campione Europeo dei 1.500 metri nel 1986.

Il “signore” dell’atletica leggera britannica è stato uno degli atleti più eleganti della storia, i suoi duelli con Steve Ovett sono stati indimenticabili.

Florence Griffith

Florence Griffith

Nasce a Los Angeles (USA) nel 1959. La sua consacrazione avviene il 16 luglio 1988 a Indianapolis, dove ottiene un incredibile record sui 100 metri: 10:49.

La sua forma sensazionale è stata confermata ai Seoul 88 Games, dove ha vinto 100m, 200m (battendo due volte il record del mondo) e 4 x 100m, conquistando la medaglia d’argento nella 4 x 400m.

Con i suoi record, sarebbe stata più veloce degli atleti maschi di oltre cento paesi. Nel 1987 si è classificata seconda nel mondiale dei 200 metri e oro nei 4 per 100 metri.

Marita Koch

Marita Koch

È nata a Wismar (Germania) nel 1957. Campionessa olimpica a Mosca 80 sui 400 metri e seconda nella 4 per 100 metri. Non ha potuto partecipare a Los Angeles a causa dell’assenza del suo paese.

Nel 1983 era stata campionessa del mondo, a Helsinki, nei 200 metri, 4 per 100 metri e 4 per 400 metri, e seconda nei 100 metri. Sei volte campionessa europea outdoor, nel 1978, 1982 e 1986 (nei 400 metri e 4 per 400 metri).

Ha battuto 16 record mondiali, mettendo in evidenza il 47.60 fatto nella Coppa del Mondo del 1985 sui 400 metri. Sempre con la maglia azzurra dell’ex DDR, Marita Koch ha segnato un’era nell’atletica leggera mondiale.

Carl Lewis

Carl Lewis

Nato in Alabama, Birmingham (USA) nel 1961. Sei volte campione olimpico tra Los Angeles 84 (100 metri, 200 metri, lunghezza e 4 volte 100 metri) e Seoul 88 (100 metri e lunghezza) e secondo classificato nel 200 metri, nel 1988 .

Due volte, campione del mondo dei 100 metri, lunghezza e 4 volte dei 100 metri (Helsinki 83 e Roma 87) e una volta dei 200 metri (1983). I titoli dei 100 metri di Roma e Seoul sono stati conquistati dopo la squalifica per “doping” di Ben Johnson.

Detentore del record mondiale nei 100 metri con un tempo di 9,92 secondi. Conosciuto come “il figlio del vento”, Carl Lewis è stato uno degli atleti più famosi e di successo al mondo.

Edwin Moses

Nasce a Dayton, Ohio (USA) nel 1955. Campione olimpico nel 1976 a Montreal e nel 1984 a Los Angeles (non si recò a Mosca a causa del boicottaggio del suo Paese) e medaglia di bronzo a Seoul 88.

Due volte campione del mondo, nel 1983 a Helsinki e nel 1987 a Roma. Quattro volte primatista mondiale (detiene il record attuale con 47.02 dal 1983). Tra il 26-8-1977 e il 4-6-1987 è rimasto imbattuto in 122 gare consecutive. Forse Edwin Moses è l’atleta con il miglior record in un singolo evento, nel suo caso i 400 metri a ostacoli.

Paavo Nurmi

Paavo Nurmi

Nacque a Loimaa (Finlandia) nel 1897 e morì a Helsinki nel 1973. Paavo Nurmi subentrò al suo connazionale Kolehmainen, aggiungendosi alla brillante storia dell’atletica finlandese.

In totale vinse 12 medaglie olimpiche in tre Giochi (1920, 1924 e 1928), nove delle quali d’oro (6 individuali e 3 a squadre). Tra i suoi trionfi spicca il doppio ottenuto il 7-10-1924, ai Giochi di Parigi, vincendo i 1.500 metri ei 5.000 metri, nello spazio di un’ora.

Dominatore assoluto delle gare di lunga distanza negli anni ’20, ha battuto 18 record mondiali.

Jesse Owens

Jesse Owens

È nato a Danville (USA) nel 1913 ed è morto a Tucson nel 1980. Ci sono molte ragioni per cui Jesse Owens è indimenticabile: i suoi impressionanti successi sportivi, la sua grande umanità e l’aver umiliato Hitler.

Ha stupito il mondo il 25 maggio 1935 quando ad Ann Arbor, in meno di un’ora, ha battuto sei record mondiali (100 iarde, 220 iarde, 200 metri, 200 metri a ostacoli, 220 iarde a ostacoli e salto in lungo, imbattuto quest’ultimo per 25 anni).

Ma la sua impresa principale fu vincere 4 medaglie d’oro ai Giochi di Berlino del 1936 (100 metri, 200 metri, 4 x 100 metri, qui con un record mondiale).

 
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